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美国为什么牛奶倒掉也不给穷人喝 历史上美国经济大萧条将牛奶倒下水道

上世纪20年代末,美国爆发经济危机,造成了长达数年的大萧条。当时很多农场牛奶产量过剩,最后只有将其倒掉。很多小伙伴不理解,美国为什么宁愿将牛奶倒掉也不分给穷人喝,看起来十分浪费。其实这是一个经济问题,如果牛奶价格已经低到小于运费,连成本都赚不到,自然就不会卖牛奶。如果把牛奶直接送出的话,对整个产业都有非常严重的影响,当时还会强行限制牛奶低价卖出。

美国牛奶倒下水道

我们来剖析一下为什么要倒牛奶。20世纪20年代,随着技术的进步,美国的乳制品行业的产量逐渐达到了很高的水平。在1929年,美国共生产了110.52亿美国加仑牛奶。当大萧条拉开序幕时,乳制品行业的产量严重过剩的情况不可避免地被暴露出来。

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根据供求规律,当需求一定的时候,商品供给的增加会降低产品的价格。也就是说,在美国人民对牛奶的需求不变的情况下,牛奶供给量越多,牛奶的价格应该越低。大萧条时期严重过剩的牛奶产量大大压低了牛奶的价格。1930-1933年,每100磅牛奶售价为3.48美元,而且从奶农手中直接收购的牛奶价格更低,根据记录,在纽约州3.5%乳脂含量牛奶平均收购价在1933年4月为每100磅0.99美元。这是一个什么样的概念呢,姚明的体重是300磅左右,收购一姚明体重份的牛奶在当时仅需2.97美元。

市场经济中参与者,总是会遵从一个简单的规律,那么就是在进行市场活动时,其获得的收益必须要大于付出的成本。对于大萧条时期的农民来说,随着牛奶价格的降低,他们逐渐发现似乎没有在进行牛奶交易的必要了。

在市场中,想要完成一笔交易的所花费的成本不仅仅是商品的生产成本,而且还需要付出运输、搜寻信息、时间等成本,在经济学中,我们把这些为了达成交易所花费的成本称之为交易费用。我们将用这个概念来解释这个问题。

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诚然,牛奶已经产出,而且不易储存,如果卖不出去的话就会坏掉。但是这并不意味着奶农可以接受牛奶的任何价格。因为,在交易的过程当中存在着交易费用。具体到牛奶的交易当中,牛奶的运输费用、奶农找收购商花费的时间等都可以计入到完成牛奶交易的成本中去,而且这个成本并不是固定的或者说一劳永逸的,而是每进行一次交易都需要花费的。

所以,当奶农发现把牛奶全卖了所获取的收入都比运输牛奶花的费用少的时候,奶农理所当然地失去了交易的动力。另外,奶牛也不是想产奶就产奶,想停止泌乳就停止泌乳的,到点儿了奶农就得给奶牛挤奶,否则对奶牛身体还有伤害。而且牛奶储存又需要付出额外的成本,所以这时候奶农除了倾倒牛奶似乎也没有别的办法了。1934年1月,伊利诺伊州芝加哥上千走投无路的奶农封锁了公路,倾倒了超过10万磅的牛奶。加利福尼亚在同一时期发生了类似倒奶事件。

所以我们可以发现,当市场上商品的价格低于商品的物流成本时,对生产者来说,该商品就失去了交易的意义。因为交易费用的存在,才会导致一面是穷人喝不起牛奶,而奶农还会同时把牛奶给倒掉。

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1929年大萧条重创美国农业,具体到奶牛养殖,大萧条头5年,全美最大的产奶州威斯康星州牛奶零售价由4.79美元降到3.48美元,奶农在零售价中收益占比由46%降到30.5%;纽约州情况也类似。

和其他繁荣的行业所不同,在1929年大萧条开始之前,美国农业就已经经历了长达10年的由农产品过剩等原因导致的衰退。而1929年开始的大萧条进一步 重创了美国农业,从1929年到1932年,农产品出售价格下降了近50%,农民需要购买的日常消费品价格却只下降了32%左右。

技术进步提高了全美的产奶能力,在1929年,美国共生产了110.52亿美国加仑牛奶,威斯康星州、明尼苏达州、纽约州是美国当时最大的三个产奶州,牛奶产量分别为12亿、8.25亿、8亿美国加仑,它们受大萧条影响最大。

在1929年,威斯康星州63%的土地是农场,农场中有71%是奶牛养殖场。威斯康 星州的脱脂淡奶零售平均价格,从1927-1929年间的每100磅(约合45.35千克)4.79美元降到1930-1933年的每100磅3.48美 元,奶农在零售价中的收益占比,则由46%降到了30.5%。在1932年,全美每100磅猪肉平均价格为2.5美元,每100磅糖为3美元。

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而在纽约州,3.5%乳脂含量牛奶平均收购价(直接从奶农收购的价格)由1931年1月的每100磅2.25美元,降到了1933年4月的每 100磅0.99美元。随后纽约州州议会调查委员会出示的报告显示,“纽约州牛奶收购价已经低到无法维持奶农基本生活的水平,许多奶农就连生活必需品都买不起,而许多奶农以毕生积蓄投资的奶场可能都将付之东流。”

在1920年代早期,纽约州主要的奶农合作社就已经开始对牛奶进行分类定价从而干预奶价。奶牛养殖场生产的牛奶分为不同等级,有品 质好稍微经过加工就可饮用的一级品液态奶,还有品质差的用来加工成奶酪和黄油的二级品奶。

到了1930年代早期,纽约州三大牛奶巨头——美国乳制品公司、博登炼乳公司、谢菲尔德农场牛奶公司占据了纽约州三分之二的一级品液态奶收购市场。

在大萧条之前,三巨头为了弥补秋冬季农场产奶少导致供不应求的情况,建立了“过剩乳”机制,并把零售价格定得很高,以维持运行“过剩乳”机制需要的 成本,而且三巨头还与奶农合作社签协议。例如博登公司与奶农联合合作社达成唯一收购协议,后者拥有当地8000个农场奶源中的5000个。尽管大萧条波及奶业,由于博登公司只从合作社收购一级品液态奶,这样就使得 在这些组织中的奶农受到高价格保护。

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而那些小经销商却恰恰相反,他们没有“过剩乳”机制,可以降低零售价格,反而陷入了与巨头经销商的价格战中。那些没有参加上述组织的奶农,往往是生 产质量较差的二级品奶的奶农,他们给小经销商提供牛奶。当大萧条导致收购价格下降以及小经销商不断降低零售价格(包括收购价格)时,将近1万名“独立”奶 农损失惨重。中学教科书提到的“万恶的资本家”不是牛奶公司,也不是零售商,而是这些生活窘迫、无法偿还贷款的“独立”奶农。

在1931年-1934年,大部分其他州发生的倒奶事件并不是奶农自己倒自己的奶,中西部罢工奶农强行倾倒其他奶农的牛奶,理由是“防止其他奶农以低价出售牛奶”

1933年罗斯福上台,《农业调整法案》等一系列农产品价格支持计划随即出台,试图提高牛奶价格与奶农的收入。《农业调整法案》规定牛奶和奶制品是基本商品,准备收购过剩的奶酪和黄油。 到了1933年9月中旬,联邦政府共拨款4300万美元收购了6000万磅黄油,想要提高黄油价格,结果过剩比起之前更加严重。基于同样的理由,联邦政府 按照奶牛的头数给补贴,奶农只在乎奶牛补贴,而不是为了卖牛奶,倒掉牛奶也就不足为奇。

经济学家托马斯·维尔在《诡辩与真相》一书中指出,“联邦政府仅在1933年就购买了600万头猪,然后将其毁灭。数量巨大的农产品葬于耕犁之下,就是为了让其退出市场从 而把价格维持在官方所规定的水平上,因为同样的原因,大量的牛奶被倒入了下水道。”

归根结底,价格高于市场出清价格,就会产生过剩。无论如何倒牛奶,都只是成本最优选择。

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